Почему Африка может разделиться на два отдельных континента?

0
164

В недрах нашей планеты происходят процессы, которые приводят к появлению разломов в земной коре. Совсем недавно один из них был обнаружен на Африканском континенте, в юго-западной части Кении. Эта громадная трещина, длиной в несколько десятков километров, привела к разрушению автомагистрали, а ее возникновение сопровождалось рядом подземных толчков.

Ученые выяснили, что разлом появился в результате движения тектонических плит. Такое явление не редкость, но в данном случае, оно может привести к разделу Африканского континента на два отдельных материка.

Но давайте не будем спешить с выводами, а вернемся к сути данного процесса. Вся литосфера нашей планеты представлена тектоническими плитами, которые  лежат на относительно вязкой астеносфере. Время от времени тектонические плиты могут двигаться относительно друг друга с различной скоростью.Ученые сходятся во мнении, что это движение обусловлено  теплообменными процессами, которые происходят в астеносфере. Сами же разломы могут  быть вызваны теми силами, которые появляются в результате движения тектонических плит. В результате мы можем наблюдать образование новых границ между ними. Именно это и происходит в Африканской рифтовой долине.

Это плато имеет солидные размеры. Оно простирается на 3000 километров, вплоть до Зимбабве. Состоит оно из  двух плит, Нубийской и Сомалийской. Именно их движение и привело к образованию разлома. Впрочем, чрезвычайно высокая активность наблюдается  вдоль всей  рифтовой долины, от Танзании до Кении. На основании этого, ученые и пришли к выводу, что происходит   медленное разделение Африканского континента на два  отдельных материка. Данный процесс получил название рифтинга.

Получается, что в результате движения Нубийской и Сомалийской плит происходит растягивание рифтовой долины, и естественное уменьшение ее толщины, что, в конечном итоге, и приводит к разлому. В результате мы становимся свидетелями образования двух отдельных рифтовых долин, разделенных разломом.

Рифтинг сопровождается активной сейсмической деятельностью. Все это, в итоге, приводит к образованию двух новых континентов, разделенных океаном.  В качестве примера можно привести распад некогда единого континента, на Африку и Южную Америку, что привело к появлению Южно-Атлантического океана. Произошло это около 140 миллионов лет назад.

Рифтинг, который привел к появлению данного разлома, ведет себя достаточно активно. По всей вероятности его возникновение обусловлено теми процессами, которые происходят в мантии. Ученые предполагают, что под разломом находится нагретая до высокой температуры магма, которая с огромной силой давит на литосферу, нарушая ее целостность. Разделение Африканского континента на два материка не произойдет мгновенно. Это невероятно длительный процесс, который займет несколько десятков миллионов лет. Это связано с тем, что плиты движутся со скоростью не более 2,5 сантиметра в год.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ