Кто такой китоглав?

0
1827

Нам трудно судить о том, какими принципами руководствовалась природа, создавая живых существ. Возможно, некоторые из них стали жертвами ее неудачных экспериментов, что, так или иначе, отразилось на их внешности. Впрочем, все не могут быть красивыми, К тому же, красота понятие сугубо индивидуальное. То, что для одних красиво, для других отвратительно. Тут уж, как говорится, на вкус и цвет товарищей нет. Так или иначе, на земле появились доисторические животные и птицы, которые, в процессе эволюции, претерпели существенные изменения и приобрели современный, более эстетичный вид. Вместе с тем, некоторые их представители сохранили определенные черты своих древних родственников.
За примерами далеко ходить нет надо. Достаточно взглянуть на китоглава, который явно унаследовал черты своих далеких родственников, существовавших в эпоху динозавров. Недаром эту птицу ученые относят к числу самых загадочных земных существ. Она воплотила в себе черты аиста, пеликана и цапли, хотя, никакого отношения к ним не имеет.
Китоглав входит в семейство китоглавовых, и является единственным его представителем. Изучена птица плохо. В ее образе жизни и поведении довольно много секретов, которые, по сей день не разгаданы учеными. Обитает китоглав в Восточной Африке. Встретить его можно в бассейне реки Нил, в заболоченных труднодоступных местах.
Размеры птицы довольно солидные. Вес взрослой особи около 15 килограммов, высота чуть больше метра, размах крыльев два метра. При первом знакомстве с птицей, возникает впечатление, что перед вами персонаж из фильма «Парк юрского периода». Чего только стоит огромная голова, которая удивительным образом держится на невероятно тонкой шее, да мощное тело, совершенно не согласующееся с длинными тонкими ногами. Общую картину дополняют куцый утиный хвост, да невероятно мощный клюв, похожий на старый растоптанный башмак. Отсюда и еще одно название птицы — башмакоклюв.
Да уж, зрелище не из приятных. Но, как мы уже говорили, красота понятие относительное. В полете китоглав выглядит совершенно иначе. Он грациозен, красив и безупречен. Птица способна невероятно долго парить в воздухе, расправив свои огромные крылья.
Китоглав относится к числу затворников. Он не любит шумных птичьих компаний, и живет в полном одиночестве, выбирая глухие, труднодоступные места, среди тропических болот. Лишь в брачный период его можно встретить в компании своей постоянной спутницы. Несмотря на свой приличный вес, птица не проваливается в болоте. Ее тонкие ноги снабжены широко раздвинутыми лапами, с острыми когтями, которые такую возможность исключают.
Птица привязана к одной территории, которую никогда не покидает. Охотится на земноводных, рептилий, лягушек, мелких крокодилов, черепах, африканских сомов и протоптеров. Пищу добывает подобно цапле — замерев в стоячем положении и поджидая жертву, которую тут же подхватывает своим лопатообразным клювом вместе с водой. Самое интересное в том, что пойманную добычу китоглав сначала очищает от болотной растительности, и только затем проглатывает.
Язык общения китоглавов состоит из набора голосовых звуков, и своеобразного трещания клювом.
Птицам свойственна моногамность. Всю свою жизнь они остаются верны одному партнеру. Созданию пары предшествует оригинальная брачная церемония. Чтобы понравиться самке, самец исполняет брачный танец. Он вытягивает шею, семенит ногами, расправляет крылья, кивает головой, издает различные звуки. Свои гнезда китоглавы оборудуют в недоступных болотистых местах, используя в качестве строительного материала ветки, мох, сухую траву. Гнездо похоже на огромную тарелку с высокими бортами, диаметром более двух метров. В него то и откладывает самка от одного, до трех яиц. Их высиживанием птицы занимаются по очереди. Этот процесс длится около месяца. Необходимую температуру поддерживают двумя способами. В холодное время нагревают яйца своими телами, а в жару поливают их водой, предварительно набирая ее в клювы. Аналогичным образом поступают и с вылупившимся потомством, которое находится под защитой родителей около двух месяцев. Гнездо покидают в четырехмесячном возрасте.
К размножению способны лишь в дикой природе.
На сегодняшний день популяция китоглавов резко уменьшается. Виной всему человек, который вторгается в их естественную среду обитания. Ученые подсчитали, что в дикой природе обитает около 15 тысяч птиц, и с каждым годом эта цифра становится меньше.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ