Рассмотрим возможности, которыми, исходя из уров­ня техники XIX века, распо­лагал конструктор для постройки двух основных частей самолета: планера, создающего подъемную силу для уравновешивания веса са­молета, и двигателя, создающего тягу для преодоления сопротивле­ния воздуха при движении.

В тот период развитая мебель­ная промышленность, освоившая производство тонких и ажурных изделий из дерева, обеспечила для планеров первых самолетов до­статочную производственную базу. Сосна, чрезвычайно распро­страненный и легко обрабатыва­емый исходный материал, оказа­лась для планеров самолетов очень выгодным с точки зрения веса конструкции материалом, так как обладала большой удель­ной прочностью. Строительство деревянных мостов и кораблей, достигшее к тому времени высо­кого уровня развития и обусло­вившее развитие строительной механики, обеспечило прообразы легких пространственных конст­рукций в виде ферм и растянутых мачт парусных кораблей, а высо­копрочная проволока, поставляв­шаяся металлургической про­мышленностью для музыкальных инструментов, была использова­на для изготовления легких (ма­лого сечения) растяжек для ферм.

Как видим, уровень развития науки и производства конца XIX века давал возможность конструировать и строить планеры самолета с достаточно высокой степе­нью весового совершенства.

Конец XIX века был еще и началом внедрения теп­ловых двигателей в промышленность и судостроение. Это было время становления паровых машин. Промыш­ленность требовала от них надежности и достаточного ресурса (не заботясь о весе), и только судостроение, исходя из необходимости увеличения веса перевозимо­го кораблем груза, выдвигало требование уменьшения веса, как самих машин, так и двигательных установок. Тем не менее, удельный вес судовых паровых двигате­лей долгое время оставался очень высоким. Удельный вес английских (считавшихся самыми легкими) судо­вых машин достигал в то время 30—40 кг на одну ло­шадиную силу. Что же мог дать такой двигатель само­лету?

Страница 1 из 712345...Последняя »