Зачем нам нужен сон?

0
870

Сон — вещь загадочная. После целого дня в движении нам внезапно хочется прилечь и закрыть глаза. И вот как будто вы куда-то отправляетесь, а ваше тело остается при этом лежать в кровати. Никто точно не знает, почему мы спим, но, когда вы читаете это, миллионы людей по всей планете лежат в уютной темноте, их глаза закрыты, а мозг видит сны.

Младенцы спят очень много — до 16 часов в сутки, включая периоды полудремы. К тому времени, когда мы становимся взрослыми, для большинства из нас достаточно 7—9 часов сна за ночь. Но с возрастом мы спим все меньше. В 80-летнем возраст мы можем спать всего лишь 6 часов за ночь.

Ученые придумали множество теорий, почему мы спим. Например, вот эволюционная теория. Животным (и людям), которые обычно спят ночью, сон необходим, чтобы выжить. Движений в темноте опасно — легче получить травму, труднее не попасться в лапы хищнику. К тому же ночью холоднее, чем днем. Скрутитесь калачиком где-нибудь в теплом укромном месте, и тело будет сберегать энергию, пока солнце снова не взойдет.

Недавно, однако, исследователи сделали открытие, которое, может быть, прольет свет на вопрос, почему мы спим. Сон, говорят ученые, — основное время для нашего тела, когда оно ремонтирует себя. Сон восстанавливает человека. Странно, не правда ли? Наука наконец доходит до того, что неустанно твердила вам еще ваша бабушка.

Как это работает? Сон, кажется, является важной составляющей правильной работы иммунной системы. Мы можем хорошо питаться, принимать витамины, выполнять массу упражнений, но, если мы не спим, все это не будет иметь никакого значения. Иммунная система без сна — все равно что дерево без света или автомобиль без бензина. В конце концов он со скрипом останавливается.

Важность сна была доказана учеными в ходе экспериментов над мышами. Они вынуждали здоровых мышей бодрствовать день за днем. Вскоре подопытные мыши начали падать замертво. Взяв у них кровь на анализ, ученые выяснили, что мыши умерли от сильной инфекции крови.

Почему? Бактерии, как болезнетворные, так и полезные, всегда присутствуют в организме живых существ. У лишенных сна мышей эти бактерии вырвались из-под контроля организма. Иммунная система мышей, очевидно, разрушилась из-за длительного бодрствования. Бактерии размножились, их количество в крови зашкалило — и мыши умерли.

Нехватка сна может причинить вред и здоровью людей. Ученые из Лаборатории по изучению сне убедились в этом, обследовав 23 мужчин, которые в течение трех дней спали на 4 часа в сутки меньше обычного. На следующий день после полубессонной ночи в лаборатории активность клеток убийц их иммунной системы снизилась на 30 %.

Кажется, что сон — это время, когда наша иммунная и другие защитные системы занимаются своим делом: препятствуют размножению вирусов, простудных заболеваний, лечат раны, восстанавливают крошечные разрывы мышечных тканей и подавляют на корню рак. Нормальный ночной сон — это, возможно, самое необходимое условие хорошего здоровья и долголетия.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ