Что Колумб не привез в Старый Свет?

0
670

Американское растение табак. Европейцы впервые увидели его в начале 1492 г. Приплыв к берегам Кубы, Христофор Колумб отправил на сушу двух своих спутников, чтобы они побольше разузнали об острове и его жителях. Возвратясь, посланные рассказали: «Мы видели людей с дымящимися головешками во рту, причем из их рта и носа шел дым». Вскоре выяснилось, что «головешки» — вовсе не куски дерева, а свернутые в трубку сухие листья какого-то местного растения, употребляемые туземцами для… вдыхания дыма. Узнав так о курении сигар, Колумб, однако, табачные семена в Европу не привез.

А потому курить в Старом Свете начали позже. Основателем табаководства в Европе стал французский посланник в Португалии Жан Нико де Виллемен, в честь которого ботаники дали растению имя Никотиана. Купив у торговца в Лисабоне семена курительной травы, привезенные им из Флориды, Нико в 1559 г. послал их великому приору (главе духовно-рыцарского ордена) Франции, а через два года лично преподнес несколько растений королеве Екатерине Медичи. Кстати, тогда табак величали травой великого приора, травой королевы и т.д. До сих пор точно не известно, откуда произошло слово табак: то ли от имени одного из Антильских островов — Тобаго, то ли от названия курительных трубок индейцев — табакос.

Сейчас табак как культурное растение разводят во многих странах мира, у нас в стране — в южных районах. А привез в Россию курительное зелье в XVI в. англичанин Ричард Чекслер, но до начала XVIII в. употреблять его было запрещено.

На первых порах в Испании и во Франции табак незаслуженно снискал славу лекарственного растения и его применяли для лечения самых разных болезней. Позже вера в его целебные свойства стала угасать: лекари поняли, что это растение очень ядовито. В листьях табака содержится яд никотин. Серьезнейшее отравление наступает, если в организм попадает всего 0,003-0,004 г. Никотин особенно быстро действует, проникая через слизистые оболочки, и выводит из строя нервную систему. Смерть наступает от паралича дыхательного центра.

«Но как же курят табак, — скажешь ты, — ведь в его листьях содержится никотин!»

Да, содержится, и довольно много. Но в свежих листьях, не обработанных для курения. Обработка сильно уменьшает количество никотина. Однако это не означает, что курить не вредно. Дело в том, что при сгорании табака выделяются дыхательные яды, а также смолы, вызывающие раковые заболевания. Поэтому курение безусловно опасная привычка.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ