Почему пульсируют кораллы?

0
178

На морском дне можно увидеть колонии удивительных кораллов, которые  ритмично машут своими щупальцами. Зачем они это делают, до недавнего времени оставалось загадкой. Возможно, таким оригинальным образом кораллы  привлекают морских обитателей, которых затем ловят и съедают. Но, как оказалось, у них совершенно иной  способ питания. Ну а если так, то тогда  смысла в этих  пульсациях нет, ведь они требуют огромных энергетических затрат. Однако гетероксении, так называются эти кораллы, на это никакого внимания не обращают. Вопреки здравому смыслу,  они постоянно пульсируют. Их красочные лепестки то раскрываются, то закрываются.

Аналогичным образом ведут себя медузы. Но их пульсирующие движения вполне понятны. Благодаря ним медуза может плыть. Кораллы же  двигаться не могут, так как жестко прикреплены к морскому дну. Хищническое поведение, как мы уже выяснили, им также не свойственно, Но тогда в чем причина их постоянной пульсации?

Найти ответ на столь загадочное явление смогли ученые из Еврейского университета. Они установили на морском дне инфракрасную камеру, с помощью которой могли круглосуточно наблюдать за поведением кораллов. В итоге было выяснено, что коралл прекращает пульсацию после полудня, примерно на 30 минут.

Чтобы понять, что же происходит на самом деле, ученые пристально изучили свойства воды вокруг коралла, ее состав и  турбулентность. В результате было установлено, что с помощью пульсации коралл создает вокруг себя вихревое движение воды. Попросту говоря, он ее постоянно перемешивает. Суть этого процесса состоит в том, чтобы избавиться от продуктов обмена веществ, которые накапливаются вокруг коралла. Несмотря на то, что в море существуют естественные течения, этого, по всей вероятности, недостаточно для осуществления нормального газообмена. Этим и объясняется пульсация кораллов.

Самое удивительное в том, что находясь в общей колонии, каждый отдельный полип пульсирует по – разному. В итоге вода вокруг колонии перемешивается максимально эффективно. Самым сильным является восходящий поток, который  позволяет удалять из колонии продукты распада.  С этим все понятно, однако вопрос, касающийся энергетических затрат, по – прежнему остается открытым. По мнению ученых, на процедуру очистки полипы затрачивают слишком много энергии. Но, как оказалось, это не соответствует действительности.

Среди кораллов находится масса водорослей, которые используют углекислый газ в процессе фотосинтеза. Взамен они выделяют в окружающую среду кислород. Кораллы также питаются за счет фотосинтеза. Парадокс заключается в том, что во время пульсации этот процесс значительно активизируется, В результате полипы максимально избавляются от излишков кислорода, а также, выводят его из окружающей их воды. В результате процесс фотосинтеза идет намного эффективнее. Это относится и  к окружающим полипы водорослям, что на руку кораллам.

Получается, что пульсация позволяет кораллам получать достаточное количество энергии, которой вполне хватает на нормальное существование, проветривание и газообмен.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ