Почему вымерла стеллерова корова?

0
615

     Стеллерова корова — это еще одно свидетельство бездушного и варварского отношения человека к природе. В погоне за сиюминутной выгодой люди уничтожили это миролюбивое животное. Понадобилось всего несколько лет для того, чтобы стеллерова корова навсегда исчезла с лица нашей планеты. Но давайте обо всем по порядку.

Стеллерова корова, или капустница — водное животное, миролюбивое, и совершенно неагрессивное. Ореол ее обитания включал в себя мелководные участки побережья Командорских островов, с большим количеством морских растений, которыми она и питалась. Отсюда и столь оригинальное название – капустница.

Размеры стеллеровой коровы были весьма внушительными. Длина тела взрослой особи могла достигать девяти метров, при массе 10 тонн. При столь огромном весе, животному приходилось потреблять огромное количество растительной пищи, которую можно было добыть на мелководье. Нырять стеллерова корова не могла, Она время от времени погружала голову в воду, набирала в рот морские водоросли, и затем медленно их пережевывала. В таком состоянии она проводила большую часть времени.

Стеллерова корова была совершенно случайно обнаружена экспедицией Витуса Беринга в 1741 году. Судно «Святой Петр», на котором плыл Беринг, терпит крушение у Командорских островов. Чтобы не погибнуть от голода, высадившиеся на берег моряки вынуждены были искать пропитание. Их внимание привлекли находившиеся на мелководье морские животные, которые мирно поедали морские водоросли. Впоследствии их назвали стеллеровой коровой, в честь находившегося в составе экспедиции натуралиста Георга Стеллера, который и составил их описание.

Стеллерова корова была абсолютно мирным и неагрессивным животным. Она совершенно не боялась человека, за что и пострадала. Хотя, если честно, то первое животное было убито моряками спустя 10 месяцев с момента кораблекрушения. Его мясо оказалось невероятно вкусным и помогло морякам выжить и не погибнуть от голода. Кроме того, шкура стеллеровой коровы оказалась невероятно прочной, и была использована моряками для обтяжки корпусов лодок, на которых они и смогли вернуться домой.

И так, что собой представляла стеллерова корова?

По описанию Стеллера, это было довольно большое животное, с длиной тела от семи до десяти метров, и массой до 10 тонн. Массивное туловище венчала крошечная голова. Вместо передних лап было нечто похожее на ласты, с огромным роговым наростом, а задняя часть оканчивалась мощным хвостом, которое стеллерова корова использовала при плавании.

Питалась она морскими водорослями, которые срывала на мелководье, неторопливо передвигаясь по морскому дну. Стеллерова корова была невероятно медлительной, хотя, при необходимости могла перемещаться довольно быстро. Вместо зубов во рту животного имелись две роговых пластины, с помощью которых оно могло перетирать растительную пищу. О невероятно толстой коже капустниц мы уже упоминали. По своим свойствам она была схожа с резиной и, по всей видимости, выполняла защитные функции. Это было связано с тем, что  капустница паслась на мелководье, где было много острых камней, о которые можно было легко пораниться. Стеллер утверждает, что у этих животных был ярко выражен половой диморфизм. Самцы были намного больше самок. Каких-то особых звуков стеллерова корова не издавала. В основном, это было фырканье после того, как голова животного появлялась над водой с пучком морских водорослей. Хотя, по всей видимости, слух у этих животных был прекрасным, вот только непонятно, почему они не обращали внимания на шум приближающихся к ним лодок. Хотя, естественных врагов у них не было, а значит, и бояться этим животным было нечего.

Стеллерова корова относилась к числу моногамных животных. Жили они парами, которые образовывали раз, и на всю оставшуюся жизнь. Питались морской капустой, и некоторыми видами морских водорослей. Жили около 90 лет.

Основной причиной исчезновения этих животных является человек, который убивал их ради мяса и шкуры. Всего одна убитая стеллерова корова позволяла получить до трех тонн ценного мяса. Такое  его количество могло прокормить в течение месяца команду одного корабля. Добавьте к этому жир, который применялся  для освещения, а также кожу, которой обтягивали корпуса лодок.

На момент своего открытия популяция стеллеровой коровы насчитывала всего три тысячи особей. Ученые сходятся во мнении, что если бы животных убивали не более 15 особей в год, то это бы им никак не повредило. Но человек, в пылу своей безудержной жадности, ежегодно убивал 150 особей, хотя, особой необходимости в этом не было. Естественно, что при таком безжалостном уничтожении, популяция стеллеровой коровы не могла восстанавливаться. Все это привело к тому, что в 1768 году эти животные были полностью истреблены человеком. Они просто не могли защищаться от его агрессивных действий, так как не умели нырять, были чрезвычайно доверчивыми и вели малоподвижный образ жизни.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ