Динозавры

0
1068
Динозавры

Динозавры (от греч. «ужасные ящеры») — это группа весьма впечатляющих рептилий древности, известных нам исключительно в ископаемом виде. Последние динозавры вымерли примерно 65 млн. лет тому назад, задолго до появления на Земле человека. В 1824 году английский натуралист Уильям Бакленд обнаружил в каменоломне недалеко от Оксфорда таинственные кости и нижнюю челюсть. Вычисления показали, что кости принадлежали животному более 9 м высотой. Это было первое сенсационное научное сообщение о динозаврах, которые очень скоро были признаны владыками доисторической Земли.

 

Не только кровожадные гиганты.

Среди динозавров были очень разные животные, однако всех их объединяли общие черты, а именно: вертикальное расположение задних конечностей, «шарнирные» тазобедренные суставы, уменьшенное количество пальцев, укороченные передние конечности. Не все динозавры были гигантами — например, целурозавр был не крупнее индюка. Большинство динозавров ненамного превышали размерами современного гиппопотама. Также не все были кровожадными хищниками. Многие питались растениями, как и нынешние гиганты — слоны. Несмотря на всё разнообразие, среди динозавров не было ни летающих, ни плавающих видов.

 

Древние владыки Земли.

Динозавры населяли Землю от позднего триаса до конца мелового периода — примерно с 200 до 65 млн. лет тому назад. Обитали они на всех континентах — в том числе и в Антарктиде. В те времена существовали и другие рептилии — одни плавали, другие летали — но ни одни не достигли таких гигантских размеров, как динозавры. Именно господство этих огромных животных на суше, а их родственников — в воде и воздухе (примером могут быть летающие птерозавры, а также морские динозавры — водные мозазавры) принесло мезозойскому периоду наименование «эра рептилий».

 

Архозавры.

Динозавры относятся к архозаврам — подклассу рептилий, в которой входят также крокодилы и вымершие текодонты и птерозавры. Текодонты были примитивными и в большинстве своём хищными животными. Их разделяют на несколько ветвей. Именно представители одной из них — орнитозухи, способные передвигаться на двух ногах, вероятно, и стали одними из предков динозавров. Птерозавры отличались крупным, но лёгким черепом с роговым клювом, а также строением, приспособленным для полётов — пустотелыми костями, коротким лёгким туловищем и длинными передними конечностями, превратившимися в крылья. Часто охотились над морем. Размах крыльев самого крупного птерозавра, кетцалькоатля, достигал 12 м, а весил он около 65 кг. Иногда его ошибочно называют «летающим динозавром», хотя он всего лишь принадлежал к тому же подклассу рептилий. Единственный надотряд архозавров, который сохранился до наших дней, — это крокодилы, близкие родственники динозавров.

 

Панцирные, рогатые, толстоголовые динозавры.

К птицетазовым динозаврам принадлежали массивные, короткоголовые анкилозавры. Их тело (длиной до 8 м) покрывали щитки и шипы, образовавшие костный панцирь, а короткий хвост оканчивался костной булавой. У цератопсов («рогатых динозавров» с длиной тела до 9 м, чаще всего четвероногих) был массивный череп с костяным воротником, прикрывавшим шею. Длина тела пахицефалозавров («толстоголовых динозавров») достигала 4,5 м. Они выделялись куполообразным черепом (используемым в сражениях) и массивным хвостом, покрытым костяными пластинами. Четвероногие стегозавры (длиной до 9 м) отличались характерным двойным рядом костяных щитков вдоль спины и хвоста, который оканчивался острыми шипами.

 

Огромные стада.

Некоторые виды рептилий жили группами. Об этом свидетельствуют кладбища динозавров, то есть огромные скопления костей животных одного вида, найденные в одном месте, а также множество колоний окаменелых гнёзд и ископаемые следы путешествовавших стад, которые, по предположениям, могли насчитывать до нескольких тысяч особей (найдены, например, гигантские скопления утконосых динозавров). Некоторые (например, гипсилофодоны) объединялись в группы для лучшей обороны, другие (например, велоцирапторы) — для успешной охоты. Многие растительноядные динозавры бродили с места на место стадами, вместе кормясь и откладывая яйца.

 

Яйцекладущие чудовища.

Все динозавры откладывали круглые или удлинённые яйца в твёрдой скорлупе. Некоторые ископаемые рептилии (например, утконосые) заботились о потомстве — в частности укрывали яйца кучей веток и листьев, которые в процессе гниения выделяли тепло и согревали зародыши. Выйдя из яиц, молодняк оставался под опекой одного из родителей, приносившего им в гнездо пищу. Укрытия были самые разные — от небольших ямок, выкопанных в земле или песке, до более сложных (например, окружённых валом из глины). Однако большинство динозавров не строили гнёзд, просто откладывая яйца и бросая их.

 

Палеонтология.

Исследованием истории жизни на Земле занимается палеонтология, источником данных для которой являются, прежде всего, окаменелые остатки древних организмов. Одной из направлений этой науки — палеозоология, изучающая животных, населявших нашу планету десятки миллионов лет тому назад. Важный вклад в развитие этой науки внесли русские и украинские палеонтологи (например, во время экспедиций в пустыню Гоби в 1946-1949 гг. под руководством И.А. Ефремова).

Знаете ли вы, что:

  • Динозавры вымерли миллионы лет назад — сегодня от них остались только окаменевшие кости и отпечатки.
  • Летающие динозавры на самом деле — родственные им ископаемые рептилии. Динозавры никогда не умели летать.
  • В мезозое динозавры царили только на суше. В морях господствовали такие же гигантские ихтиозавры и плезиозавры, а в воздухе парили птерозавры — ещё до появления первых птиц. Предками птиц были небольшие рептилии — хищные целурозавры из отряда теропод, от которых птицы унаследовали, в частности, способность ходить на двух ногах.
  • Давно вымершие гиганты порождают удивление и страх даже в качестве музейных экспонатов.
  • Стада некоторых видов древних рептилий могли состоять из тысяч особей.
  • Все динозавры откладывали яйца.
  • Мощные челюсти и зубы «ужасных ящеров» были их основным оружием, однако относительно маленькие передние конечности, снабжённые острыми когтями, тоже не оставались без дела.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ