Шмель

0
460

Свое название это грозное на вид насекомое получило благодаря тем звукам, которые возникают при его полете. Это сердитое жужжание, которое древние славяне называли одним словом «чьмель». Со временем оно трансформировалось в современное название шмель, которое и закрепилось за этим насекомым.

Шмель принадлежит к семейству пчел, в котором он был выделен в отдельный род шмелей. Насекомое крылатое и довольно крупное. Длина его тела составляет 28 миллиметров. При этом самка крупнее самца. Отдельные виды шмелей, к числу которых относится и степной, могут вырастать до 35 миллиметров в длину. Насекомое невероятно сильное. Рабочие особи способны поднимать груз, равный своему собственному весу.

Шмель имеет спаренные крылья, с помощью которых летает с невероятной виртуозностью и скоростью, до четырех метров в секунду. Самки и самцы отличаются не только размерами и окрасом, но и формой головы. У самки она вытянутая, а у самца треугольная.

У шмелей невероятно мощные жвала, с помощью которых они могут легко перегрызать стебли растений. Также с их помощью насекомые строят соты и защищаются от нападения хищников.  Нектар с цветов шмели, также как и пчелы, собирают с помощью специального хоботка, длиной до 19 миллиметров. Для защиты от хищников могут использовать жало, причем, многоразово. Укус невероятно болезненный и, кроме того, сопровождается аллергической реакцией.  Цветочную пыльцу самки собирают в специальную корзину, расположенную на задних лапках.

Окрас насекомого довольно оригинальный. На его теле имеются полосы, желтого до красного цветов. Встречаются и абсолютно черные шмели. По мнению ученых, окрас шмелей зависит от ореола их обитания, и выполняет важную роль в процессе терморегуляции их тел.

Питаются шмели цветочной пыльцой и нектаром. Личинок кормят медом, который хранят в сотах.

Ореол обитания шмелей достаточно широк. Их можно встретить практически везде, где есть трава и цветы. Больше всего их в умеренных широтах. Отдельные виды прекрасно приспособились к жизни в суровых полярных условиях. Есть они в горах, равнинах, саваннах. Встречаются в Европе, Азии, Австралии, Новой Зеландии, в Америке и Африке. При этом предпочтение отдается областям, с более холодным климатов. В тропиках этих насекомых намного меньше. И это притом, что температура тела шмеля может достигать 40 градусов. Связано это с чрезвычайно интенсивной работой их грудных мышц. Кстати, оригинальное жужжание шмеля связано именно с этим.

Живут шмели в брошенных норах грызунов, могут строить собственные убежища прямо на земле, или занимать птичьи гнезда, пустые дупла деревьев, и даже скворечники. Гнездо шмели утепляют сухой травой и мхом, используя в качестве склеивающего вещества воск. Верхняя его часть также изготавливается из воска.  В результате получается теплое, и защищенное от влаги жилище.

Именно в таком гнезде и обитает шмелиная семья, состоящая из нескольких маток, рабочих особей, самцов – трутней. Существует такая семья с весны до поздней осени, после чего распадается. При этом самки зимуют отдельно, и с приходом весеннего тепла создают новую семью. Для этого матка находит подходящее место, в которое откладывает до 16 яиц, из которых через неделю вылупляются личинки. Она же занимается и их кормлением. Процесс окукливания личинок начинается на 19 день. Спустя 18 дней из них вылетают шмели, которые занимаются добычей нектара, кормлением матки и приплода. Что касается самцов, то после оплодотворения матки они погибают. Оставшаяся их часть улетает, чтобы примкнуть к новым семьям, с еще не оплодотворенной маткой.

Распределение обязанностей в семье шмелей аналогичное тому, которое существует у пчел. Самцы оплодотворяют самку, которая затем приводит потомство. Рабочие особи добывают нектар и кормят личинок. Шмели охранники охраняют семью.

Средний срок жизни шмелей составляет от двух недель до месяца. Самка, основательница семьи, живет до осени, после чего погибает.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ