Почему метеориты так редко достигают земной поверхности?

0
461

Наша галактика до предела наполнена различными космическими объектами, которые отличаются формой и размерами. И это не только звезды и планеты, но также: кометы, метеориты, астероиды и прочий космический мусор, порой, довольно мелкий. Те же астероиды, например, могут быть как совершенно бесформенными, так и иметь форму шара. При этом их размер колеблется от нескольких метров, до  сотен километров.  Метеориты значительно меньше размером. Как правило, это обломки астероидов и комет.

Когда метеорит оказывается рядом с нашей планетой, он может быть притянут ее гравитационным полем. При входе атмосферу он раскаляется и, как правило, сгорает в ее верхних слоях, так и не достигнув поверхности Земли. Получается, что атмосфера надежно защищает планету от метеоритов и прочего космического мусора. Впрочем, крупным метеоритам, называемых  болидами, все же удается достигнуть земной поверхности. Их падение сопровождается ярким свечением, к которому может добавляться и звук. К нашему счастью это происходит довольно  редко, и преимущественно в глухих и пустынных местах. Вы только представьте себе, что будет, если крупный болид упадет на большой город. Это приведет к огромным разрушениям и массовой гибели людей.

Как правило, на Землю стремятся упасть мелкие метеориты, размером до метра.  В земную атмосферу они входят под разными углами и с разной скоростью, от десяти до семидесяти километров в секунду. Большинство метеоритов сгорают в плотных слоях атмосферы и не достигают до поверхности Земли.  Вы спросите, почему?

При вхождении в плотные слои атмосферы, происходит гашение скорости метеорита. При этом совершенно неважно, под каким углом он в нее вошел.  Через некоторое время его траектория выравнивается, и он, под действием сил гравитации, начинает падать на Землю отвесно. Правда, это правило применимо лишь к мелким метеоритам. Крупные космические тела земная атмосфера вряд ли остановит.

Здесь можно привести простую аналогию. Возьмем любой водоем, и будем считать, что его дно это поверхность Земли, а вода — это атмосфера. Теперь  выстрелим из ружья в воду по касательной к ее поверхности, и второй раз  перпендикулярно. Вы не поверите, но обе пули  достигнут дна за одно и тоже время.  Та, которая была выпущена из ружья по касательной, войдя в воду, через несколько секунд потеряет свою скорость, изменит траекторию, и начнет отвесно опускаться на дно. Нечто подобное происходит и при вхождении  метеорита в атмосферу. Конечно, если выстрелить в воду из пушки, то она вряд ли серьезно повлияет на падение снаряда. Он с огромной силой врежется в дно. Это яркий пример того, что произойдет при падении на Землю крупного болида.

Какие из всего этого можно сделать выводы?

Мелкие метеориты, войдя в атмосферу Земли, меняют траекторию своего падения на отвесную. При этом скорость их резко снижается, вплоть до нескольких десятком метров в секунду. В результате трения о воздушные слои, метеориты раскаляются и, не долетая до земной поверхности, полностью сгорают. Но это касается лишь мелких метеоритов, которые входят в верхние слои атмосферы на высокой скорости. Те же, которые  имеют более крупные размеры и сравнительно небольшую  скорость, до конца не сгорают. Они замедляются ,и постепенно меняют траекторию на вертикальную. При таком падении происходит их естественное охлаждение за счет контакта с холодным воздухом. Именно такие метеориты, с оплавленной наружной поверхностью, ученые и находят. На Землю они падают не раскаленными, а всего лишь горячими, а то и вовсе теплыми. Никакого пожара при этом возникнуть не может.

При падении крупного метеорита ситуация может быть абсолютно противоположной. Земная атмосфера не в силах остановить его падение, а значит, на Землю он будет падать раскаленным. Кроме того, при вхождении в атмосферу от такого метеорита могут откалываться мелкие куски, которые, подобно осколкам снаряда, разлетаются во все стороны. И если разрушение метеорита происходит на малой высоте, то атмосфера не сможет повлиять на скорость падения осколков. В качестве примера можно привести случай, связанный с падением  Сихотэ — Алиньского метеорита, масса которого достигала полутора тонн.  Его скорость при падении на Землю была огромной. В результате образовалась воронка, диаметром 25 метров, которая сохранилась и по сей день. Ученые подсчитали, что при падении в Аризонской пустыне метеорита массой  в несколько десятков тысяч тонн, произошел взрыв, мощностью 3, 5 мегатонны в тротиловом эквиваленте. Как видим, все это невероятно опасно и, слава Богу, что такие случаи происходят крайне редко.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ